Coronavirus dans les systèmes de plomberie: comment l’épidémie s’est-elle produite à Hong Kong et y a-t-il un risque aux États-Unis? – Perspective de plomberie

Par Pete DeMarco, vice-président exécutif du plaidoyer et de la recherche, IAPMO

Les responsables de la santé à Hong Kong ont déterminé que les systèmes de plomberie de certains immeubles de grande hauteur étaient impliqués dans des cas récents de coronavirus COVID-19. Sur la base des informations limitées disponibles, il est clair que les voies de transmission qui permettraient au virus de se propager entre les appartements individuels dans au moins un immeuble de grande hauteur ont été identifiées. Afin de comprendre comment cela s’est produit, il est important d’avoir des connaissances de base sur le fonctionnement des systèmes d’eaux usées dans les immeubles de grande hauteur et de revenir également sur l’épidémie de SRAS de 2003; les parallèles sont frappants. En fait, le virus du SRAS est également une souche de coronavirus, il n’est donc pas surprenant que COVID-19 ait été identifié comme ayant le potentiel de se propager par les systèmes de plomberie.

Coronavirus COVID-19, coronavirus, coronavirus COVID-19 dans les systèmes de plomberie, plomberie, IAPMO, Aspects sanitaires de la plomberieLes immeubles de grande hauteur présentent des défis uniques dans la conception de la plomberie. L’explication simplifiée suivante est destinée à aider à illustrer le problème: lorsque les toilettes des immeubles de grande hauteur sont vidées, les matières fécales et les eaux usées sont déversées dans une conduite verticale d’eaux usées, appelée «cheminée de drainage». Lorsque les eaux usées descendent dans la cheminée, elles créent des changements de pression à l’intérieur du tuyau. Les eaux usées qui coulent dans une cheminée poussent l’air vers l’avant et entraînent de l’air derrière, créant des pressions positives et négatives dans le système de drainage. Ces pressions peuvent affecter les joints du piège en siphonnant l’eau ou en poussant l’eau hors du piège. Un deuxième tuyau vertical, appelé «cheminée d’évent», est généralement parallèle à la cheminée de drainage et introduit de l’air dans la cheminée de drainage tous les cinq étages pour éviter des changements excessifs qui pourraient épuiser les joints de piège et permettre à l’air et aux aérosols contaminés de pénétrer dans les appartements des autres étages. .

Lorsque l’épidémie de SRAS s’est déclarée en 2003, des problèmes de pièges secs ont été signalés, permettant à des aérosols contaminés d’air et d’eaux usées de pénétrer dans les appartements des étages inférieurs par des drains de plancher requis par les codes de construction nationaux chinois et de nombreux autres pays asiatiques. Une explication complète de la façon dont l’épidémie de SRAS s’est produite et des solutions techniques assurant la santé et la sécurité associées à de bonnes pratiques de plomberie peuvent être trouvées dans The Health Aspects of Plumbing, une publication produite par l’Organisation mondiale de la santé et le Conseil mondial de la plomberie.

Malheureusement, avec l’épidémie actuelle de coronavirus à Hong Kong, l’histoire semble s’être répétée. Selon l’Associated Press, un changement de politique du département du logement de Hong Kong en 2016 a permis aux locataires de certains immeubles de grande hauteur de modifier la conception des tuyaux dans leurs salles de bains sans nécessiter une inspection par un responsable de la plomberie, provoquant le problème qui aurait pu contribuer à la propagation du COVID. 19. Dans l’un des appartements, le tuyau de ventilation était complètement déconnecté à l’intérieur de la salle de bain, apparemment par l’occupant, ce qui permettait à l’air contaminé d’entrer dans l’appartement, surtout lorsque les ventilateurs de plafond de la salle de bain étaient activés. Lorsque les responsables de la santé ont pris conscience de ce problème, le bâtiment a été évacué, ce qui, espérons-le, limiterait le nombre de maladies supplémentaires parmi les résidents du bâtiment.

Le coronavirus COVID-19 peut-il se propager dans des immeubles de grande hauteur aux États-Unis de la même manière? En bref, la réponse est oui, mais peu probable. En raison des codes de plomberie américains, toute modification du système d’eau, d’évacuation ou de ventilation d’un bâtiment doit être effectuée par un professionnel qualifié et nécessite une inspection par un responsable du code. De plus, les cheminées d’eaux usées et les tuyaux de ventilation sont généralement cachés derrière les murs des immeubles de grande hauteur, ce qui réduit la possibilité pour les résidents de couper facilement les tuyaux et de créer des conditions dangereuses.

Le SRAS et les éclosions actuelles de coronavirus COVID-19 à Hong Kong illustrent l’importance d’une conception et d’une pratique de plomberie appropriées pour protéger les résidents des bâtiments contre les maladies et les problèmes profonds qui peuvent survenir lorsque des personnes non qualifiées décident de travailler à la construction de systèmes d’eau. L’axiome «le plombier protège la santé de la nation» est plus qu’un slogan. Des écarts inappropriés par rapport aux systèmes de plomberie des bâtiments peuvent, et en fait souvent, entraîner des pertes de vie et des biens très importants.

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